itemimage_itemid-199559_style-shadow_width-105

I 814 får præsten i Ingelheim til sin fortrydelse en datter, Johanne.
Hun viser sig snart at være en begavet pige, men faderen går kun modvilligt med til at sende hende i skole.
Da vikingerne senere drager hærgende gennem landet, bliver broderen dræbt, og Johanne lader sig optage i benediktinerordenen i hans sted. Her værdsætter man den unge munks evner, og Johanne stiger hurtigt i graderne.
Men prisen for at fornægte sin kvindelige identitet er høj, og en dag må Johanne vælge mellem kærlighed og karriere.
Johanne fra Franken udgiver sig for at være mand og bliver munk og læge og samtidig dyrker hun kærligheden til sin ungdoms elskede. I Rom stiger hun i graderne, og i året 853 vælges hun i følge sagnet til pave